Tutkijat onnistuivat ensimmäistä kertaa kiinnittämään kameran minkivalaan ja tutkimaan sen elämää

Meribiologi Ari Friedlander ja hänen tiiminsä ovat suunnitelleet erityisen videokameran, joka pystyttiin ensimmäistä kertaa historiassa kiinnittämään yhden salaperäisimpien valaiden - eteläisen minkivalaan - takaosaan. Sen avulla tutkijat pystyivät saamaan ainutlaatuisen kuvamateriaalin näiden eläinten elämästä.

Etelämantereen vesillä asuva minkivalas on aliedustettu eläin. Se ruokkii samaa krilliä kuin isot valaat, mutta tekee sen eri tavalla. Rakastaa syvyyksiä, mutta liikkuu pelottomasti jääkenttien paksuuden alla. Se eroaa voimasta, mutta ketteryydestä ja liikkeen nopeudesta. Pääkysymys ennen kameran asentamista merentutkijoiden keskuudessa oli: Onko minkivalaisilla todella hirvittävä ruokahalu vai onko tämä keksintö?

Laitetta pidetään eläimen selässä erityisillä imukupilla, mutta se voi liukua sitä pitkin, jotta sitä ei vahingossa heittäisi pois. Tämän ansiosta Friedlanderin tiimi näki omin silmin, kuinka ja kuinka paljon minkivalas syö. Kävi ilmi, että se kiihtyy nopeuteen 24 km / h (tämä on veden alla), ottaa valtavan nielun, suodattaa krilliä vedestä - ja kaikki tämä vain 10 sekunnissa, minkä jälkeen prosessi toistetaan.

Suurin osa minkin selän kameran tiedoista on edelleen käsittelyssä, mutta tutkijoilla on jo jotain näytettävää yleisölle. Ja kalastusalan edustajat, jotka pitävät minkivalaita kaupallisena lajina, mutta joutuvat ottamaan huomioon krillin levinneisyyden säilyttääkseen biobalanssin Etelämantereen alueella. Söpöstä minkivalasta tulee tärkeä indikaattori tilanteen eteläisimmän maanosan eri alueilla.